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  • Ser fiel a mi Patria, la República de Polonia
  • POLACOS EN COLOMBIA

  • Con el artículo de hoy sobre Estanislao Zawadzki, iniciamos una serie de publicaciones sobre polacos que se destacaron en Colombia. En la secuencia presentaremos la silueta de algunos polacos que vivieron en Colombia contribuyendo al desarrollo de su segunda patria en difrentes disciplinas y a estrechar los lazos polaco-colombianos.

     

     

    Estanislao (Stanisław en polaco), hijo del médico Szymon Zawadzki y Balbina Broniska, nació en el año 1814 en Dąbrówka, cerca de Płock. Sus ancestros pertenecieron a la nobleza polaca. En 1830, a la edad de 16 años, participó en el Levantamiento de Noviembre junto a su hermano menor Franciszek. La familia Zawadzki fue despojada de todos sus bienes por las autoridades rusas e inició para sus miembros una difícil etapa de emigración hacia Francia, Bélgica y Suiza. Estanislao y Franciszek viajaron a París, allí, Estanislao logró encontrar a su amigo de infancia, Federico Chopin, cuyas obras musicales tocaría en el piano hasta el final de sus días. En poco tiempo alcanzó el título de ingeniero, arquitecto y maestro de bellas artes.  En 1846, Estanislao Zawadzki decidió viajar a Colombia, la entonces Nueva Granada, en respuesta a la invitación del general Tomás Cipriano de Mosquera. El ingeniero polaco diseñó las carreteras y vías férreas, que en el futuro tendrían que unir a Popayán y Cali con los puertos de Buenaventura y Tumaco, en el Pacífico, abriendo en esta forma a su nueva patria, posibilidades de desarrollo económico. Inicialmente se asentó en Popayán, donde en 1849 se casó con Martina Rebolledo y Valdéz, con quien tuvo tres hijos. En 1853, la familia se trasladó a Cali. La casa edificada por el ingeniero en Cali, se convirtió en un lugar de encuentros culturales y discusiones sobre la justicia social y el desarrollo económico del país. Estanislao abrió una empresa de exportaciones e importaciones y fue además, profesor de artes y artesanías en el colegio Santa Librada. Estanislao Zawadzki, quien junto a su esposa tomó parte activa de la vida social y económica de Cali,  murió el 9 de marzo de 1859. El ingeniero polaco, al llegar a Colombia ciento setenta años atrás, dio inicio a la historia de una familia que hoy cuenta con siete generaciones. Sus miembros en forma significativa contribuyeron y contribuyen al desarrollo de su país. 

     

    El hijo de Estanislao, Roberto, desarrolló una casa comercial a gran escala. En el ejército colombiano avanzó hasta el rango de coronel. Sus hijos fundaron y dirigieron el reconocido diario Relator que circulaba en Cali y dominaba el mercado de la prensa en el sur del país en la primera mitad del siglo XX. Este diario era conocido por su progresismo y lucha por la justicia social. El apellido Zawadzki alcanzó prestigio no solo en el sur, sino también, en otras regiones de Colombia y en la propia Bogotá, gracias a la actividad en diferentes áreas de la vida política y cultural, de los integrantes de varias de sus generaciones. Jorge Zawadzki fue embajador, y el padre Alfonso Zawadzki un importante historiador. Clara Zawadzki fue periodista, galardonada en 1994 con el prestigioso Premio Simón Bolívar al mejor artículo de la prensa colombiana. Actualmente gozan de gran prestigio entre otros, Carlos Vásquez Zawadzki, profesor universitario, crítico literario y poeta, como su hermana Martha Lucía, ex consejera presidencial para la equidad de la mujer y actualmente presidenta ejecutiva de la Asociación Nacional de Mujeres Empresarias y Emprendedoras de Colombia.

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